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为什么不吝啬莱姆病呢?

当鹿的虱子携带细菌引起莱姆病患者的皮肤下垂,并传播细菌,结果是一个虚弱和难以治疗的感染。

但莱姆病  不是蜱传播的唯一感染。这些小生物携带着相当多的细菌,病毒和寄生虫,这引起了一个唠叨的问题:为什么蜱不生病?

现在,为了找到答案,科学家们发现虱子以一种独特的方式抵御入侵的病原体。

事实证明,蜱的免疫系统与其他吸血型生物的作用不同,这些生物是臭名昭着的致病微生物传播给人类,如蚊子和苍蝇,根据2月14日发表的新发现自然通讯。

马里兰大学微生物学和免疫学副教授Joao Pedra说: “我们试图找出为什么蜱能够获得如此多的病原体。如果您一般考虑节肢动物,这是非常罕见的。”医学。

例如,任何蚊子通常只能传播一种或两种病原体,Pedra告诉Live Science。但除了莱姆病细菌,鹿蜱能够传播六种人类病原体。“所以,我们认为,蜱免疫系统可能有根本的不同,”Pedra说。

还有其他一些理由怀疑蜱的免疫系统与蚊子和其他昆虫的免疫系统有所不同:在进化中,很久以前蜱与昆虫分开了 – 这两个群体是相似的, ,佩德拉指出。[ 27破坏性传染病 ]

蜱的方式来对付细菌

虽然昆虫的免疫系统已经得到很好的研究,但蜱虫却是封闭的书籍。

在这项新的研究中,Pedra实验室的研究员Dana Shaw研究了四种类型的蛛形纲动物(蜱,蝎,蜘蛛和螨)的基因组,并将其与昆虫的基因组进行比较。

有一个清晰的模式:研究人员发现,没有一种蜘蛛具有像苍蝇和蚊子这样的昆虫中看到的经典的免疫系统。实际上,蜱缺少几种已知在蚊子免疫反应中至关重要的基因。

研究小组随后使用了一种称为RNA干扰的技术,旨在关闭特定的基因,并在蜱中激活免疫系统。他们发现,当免疫系统受到抑制时,蜱含有更多的细菌。过度活化时,细菌数量减少。

这些研究结果“显示,即使缺少主要成分,该途径仍起作用”,Pedra说。

另一个发现是,与蚊子一样,根据这项研究,蜱有检测糖的蛋白质,可以检测侵入细菌的含糖细胞膜,以提醒蜱的免疫系统。在蚊子体内,这些蛋白质在激活免疫系统中起着至关重要的作用,但是在蜱中它们似乎什么也不做。[ 避免夏日叮咬的十大重要方法 ]

进一步的调查显示,蜱免疫系统可能对糖无动于衷,但对脂肪有反应。更具体地说,它识别在莱姆病细菌的细胞膜上发现的称为POPG和PODAG的两种脂肪分子。换句话说,认识这些脂肪可能是虱子如何找到他们体内的细菌,并把它们留在海湾。

现在科学家们对蜱免疫系统有了更多的了解,他们可以开始思考如何减少莱姆病的影响,佩德拉说。根据美国疾病控制与预防中心的数据,在美国由虫子传播的所有疾病中,莱姆病最为常见,2015年报告的病例约为3万例。

从理论上讲,通过使用CRISPR-CAS等基因编辑技术 来提高蜱免疫系统,可能有一天有可能摆脱引起莱姆病的细菌。

“然后,你会有一个干净的蜱,不会传播疾病,”佩德拉说。“但是我们距离这个还有很多年。”

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